「如果爸妈死了……」原来很多小朋友都担心如果父母死了,自己以后不知怎样生活,没人叫起牀、没人送返学、没人教做功课……这些生活上的基本需求,是建立个人安全感、自我效能感和自尊感的重要基础。

【儿童健康】焦虑儿睡不好 「爸妈死了怎办?」
担心无人照顾——不少孩子担心父母会死,以后没有人照顾,要一个人面对「怪兽」和「贼人」。([email protected]/明报製图,设计图片,相中模特儿与本版提及个案无关)

现今父母照顾无微不至,小朋友有这些忧虑实在可以理解。焦虑不单影响睡眠,也影响学习,父母要替孩子装备好,提升自我能力感,培养面对困难的能力。

8岁的康康脸上一对黑眼圈,令我最印象深刻。康康妈妈说他从小就睡不好,很难入睡,也经常半夜醒来。康康最怕黑,特别是独个儿的时候,他会不期然地想到有人爬进家裏,袭击他和家人,或者有贼人潜入打劫…… 所以他经常在半夜走到父母的房间,要求他们陪伴。妈妈总是安慰说:「孩子,不要怕,有爸妈在,我们必定会打败任何怪兽和赶走贼人,保护你啊!」「但是……如果……」康康欲言又止,心裏又往下沉。这个「但是」就是康康心裏最害怕的一幕。

生活能力低 化成焦虑

在诊所裏,部分来见我的孩子心中都怀着这个「如果」。记得有一年,我在儿童情绪管理小组训练中,邀请孩子用图画分享他们最担心的事情,6个孩子中有5个担心「父母会死」。他们绝大部分都是担心如果父母死了,不知以后怎样生活。他们都不敢告诉父母自己有这个担心,即使透露了一点,父母通常都只叫他们不要多想。在小组中,我请他们再具体说多点他们的担心,他们就说:如果父母死了,就没有人叫我起牀、送我返学、教我做功课、帮我执书包、帮我熨校服、帮我搵补习姐姐……有些甚至说:帮我穿衣、绑鞋带、洗澡、梳头、叫我饮水……也有些会说:如果我被人欺负、被教师责骂,那幺谁帮助我……而康康最担心的是晚上没有人陪他入睡,他一个人要面对「怪兽」和「贼人」。

有些父母可能会想,原来我们在孩子心中只是处理起居饮食、解决问题的人。但其实这些生活上的基本需求,是建立一个人的安全感、自我效能感和自尊感的重要基础(心理学家马斯洛的需求层次理论)。这些孩子的焦虑,源于他们担心有很多事情自己做不来,父母是他们的「百合匙」,没有了父母,他们什幺也做不到,遇到何事都不能解决,生活就会完全失去依靠。如果孩子想像这样的情况真的发生,他们的担心确实可以理解。但是否所有孩子的能力感都这样低?

我也在一些儿童院舍服务。入住儿童之家或院舍的孩子,各有不同的家庭问题或困难而需要离家居住。当然,他们也有担心和焦虑的事情,但不同的是,他们解决日常生活问题的能力感较高,而且生活的坚韧力也较高。或许有人认为这些孩子是因为「生活逼人」而「没有选择」,不管原因如何,这些年纪小小的孩子做得到,为什幺一般家庭的孩子做不到?关键是家长有没有给予学习机会,从中培养那份生活上的自我能力感。

【儿童健康】焦虑儿睡不好 「爸妈死了怎办?」
学懂自理——按部就班地教导孩子生活技能和解决问题的技巧,可提升孩子的自我效能感。([email protected],设计图片)

过度保护 无机会学生活技能

康康的父母很爱他,一家人感情很要好。父母都全职工作,康康的起居饮食,事无大小也有嫲嫲悉心照顾。父母了解康康是个容易紧张的孩子,所以尽量「过滤」一些容易令他焦虑或不知所措的场合和考验,例如从来不让他参与有表演或比赛成分的活动,怕他面对不了;在家也很少看带有悬疑和紧张成分的片集,即使是新闻,也不让他看有关死亡或天灾人祸的报道。如果康康在学校发生什幺事,例如被同学推倒或取笑,妈妈都会向学校反映,未至于是投诉,只想教师多关注康康,保护他。

康康的焦虑影响了他上课时的专注力,因为他经常担心自己会做错事,会被教师发现或者给同学取笑,所以在学校的他十分绷紧,放学就是他最放鬆的时候。但是一到傍晚,他的焦虑又来了,特别是下大雨和颱风的时候,他格外紧张,因为爸爸是一名巴士司机,大雨和颱风时也要工作。

训练解难技巧 提升自我效能感

人生有很多不确定,日常生活也一样,没有人知道今天拥有的东西,明天会否仍然属于你;一家人今天一起吃饭,明天又会否齐人?人生无常,即使是成年人也很怕面对,何况是孩子。既然人人都不能逃避这个事实,那幺装备好自己,提升自己面对的能力,就是我们在当下此刻做得到的事。

孩子对生活的掌控感和解决问题的能力感当然仍未成熟,因此确实需要父母的爱护和培育。但是,更爱护孩子的做法,就是按他们成长阶段教导合适的生活技能和解决问题的技巧。年幼的孩子,可按部就班地教导他们生活技巧,例如自己吃饭,吃完饭收好自己的碗筷交给成人清洗,自己穿衣着鞋等;到小学阶段,家长应及早训练孩子解决问题的能力,提升自我效能感。这样,孩子便学习到怎样一步一步达至解决问题的目标,远胜过父母长篇大论地分析或直接讲出解决方法来得更实际。

【儿童健康】焦虑儿睡不好 「爸妈死了怎办?」
学懂自理——按部就班地教导孩子生活技能和解决问题的技巧,可提升孩子的自我效能感。([email protected],设计图片)

经常焦虑 影响学习、社交、健康

经常担心和表现紧张的孩子,不但有可能出现睡眠问题,也会影响学习和社交发展。例如焦虑会影响专注力和记忆力,也令他们对新事物、新挑战却步。对别人的说话和眼光过于敏感,也影响他们结交朋友。身体方面,焦虑的孩子较容易出现痛症,例如肚痛,头痛、肌肉绷紧等。

面对不同性格的孩子,家长应以不同的教养态度去培育。世上没有不好的性格,只要配合适当的管教模式和态度,加上良好的亲子关係,即使孩子天生易焦虑,也可以拥有健康快乐的人生。